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South America 2007-08 everyone, welcome to my blog. From end of June 2007 i am off to South America starting with Brazil. Come check it out and keep in touch. Salut tout le monde, bienvenue sur mon blog. A partir de Juin 2007 je décolle pour l amérique du Sud en commen

Rio de Janeiro 14/06/07 – 26/06/07

BRAZIL | Monday, 25 June 2007 | Views [947] | Comments [6]

ENGLISH

Arrived in Rio at 6:30 in the morning after a 7 hours overnight bus ride from Sao Paulo. I am greeted with a lovely breakfast by my host for few days Roberta. She lives in Botafogo a busy neighborhood half way between the historical and business centers of Rio to the North and the main beaches (Leme, Copacabana, Ipanema) to the South. Distance are still quite great in Rio and to the beaches it’s often a good half hour bus ride - even thought the bus drivers here drive like absolute maniacs. To the center the metro system is pretty good. It s actually a great time to visit Rio as the town is about to host the Pan American Games (a sport event among South, central and North America). That means that the city has just been given a makeover and is also probably safer for tourists…

In Rio I finally get to see the sea for the first time in Brazil yepee!!! But that didn’t quite started as I would I have liked to... Until I came here it didn’t properly sunk in that it is actually winter now - quite easy to forget as the temperature never dropped below 23 during my stay – mainly which means that it s night at 5:30. So for the first 2 days I went to the beach far too late (obviously waking up late after party the night before!!!) and was only having few hours of sun. Anyway I discover that the best time is definitely morning, that’s also when there are less people trying to sell you stuff on the beach. Mainly I went to Copacabana and Leme which where the closest for me to get to.

I did went to explore the center and the bohemian quarter of Santa Teresa but the main attractions in Rio as well as the beaches of course are the nightlife and for sure the music. The stay in Rio was definitely the time to discover a lot more about popular Brazilian sounds. I went to dance Forro at Club Democratico and during the traditional day of Sao Jao. Discovered Maracatu - a music based on percussions from North East Brazil - I went to a class and a parade that took place in Lapa (another bohemian part of town where music is pumping at all time of the night). And last but not least Samba (the music definitely associated with Rio) played in clubs (Casa Rosa), bars (Beco do Rato) and sometimes on the beach and near the main tourist attractions.

But of course you can really go to Rio without visiting the world famous landmarks of Christ the redeemer and the Sugar loaf Mountain (Pao de Azucar)… This is moment when you really grasp the true beauty of Rio and the Guanabara Bay. The panoramic view that you get from both places is absolutely stunning especially on sunset. There you probably appreciate why the king of Portugal Dom Joa VI decided not to go back to Europe, and make in1808 Rio capital of The United Kingdom of Portugal, Brazil and the Algarves. Rio remained the capital till 1960. That also probably explains why the cariocas (the people from Rio) are so proud of their city.

I have to say the place is quite addictive and I staid more than originally planned. I guess I had some great guides to city and its main attractions. After few days hosted at Roberta s house I decided to look for a hotel and actually at that point met Tarek a French speaking Lebanese that told me that he could rent me a room in his apartment. Fantastic opportunity! It was only five minutes walk from Copacabana. Tarek being well into music (as in he actually never stops tapping some Brazilian rhythm lol!) we get on very well and went to listen, dance and sometimes play the various sounds during the week. Rio was also my first experience of couch surfing a website that put travelers in contact and help them to find a local host (for me Roberta) for few days. This is how I also met other cariocas eager to share their knowledge of the city.

I could go on forever as the 12 days here were again packed with lots of fun and discovery… Its actually raining today maybe that could be the sign to help me to finally leave and carry on the journey. Hope the weather is better in the North East … I am flying to Salvador de Bahia tomorrow.

Hope everyone is well back home!

Atemais,

Lionel.

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FRANCAIS

Arrivé à Rio à 6:30 après un trajet en bus de nuit de 7 heures depuis Sao Paulo, je suis accueilli par Roberta (mon hôte pour quelques jours) qui a préparé un copieux petit déjeuner. Elle habite à Botafogo un quartier animé a mi distance entre le centre historique et commercial de Rio au Nord et les plages (Leme, Copacabana, Ipanema) au Sud. Les distances sont grandes ici aussi et il faut souvent une bonne demi heure de bus pour aller à la plage – même si les chauffeurs conduise a une vitesse de fou! Pour aller au centre le métro est très pratique et évidemment beaucoup plus rapide. C est par ailleurs un très bon moment pour visiter Rio car la ville va bientôt accueillir les jeux pan américains (un événement sportif auquel participe l Amérique centrale, l Amérique du Sud et du Nord). Ainsi la ville a bénéficié de quelques rénovations et est vraisemblablement plus sure pour les touristes …

A Rio je vois enfin la mer pour la première fois au brésil yepee!!! Mais cela ne s est pas exactement passé comme je l espérais … Enfin jusqu à mon séjour a Rio je n avais pas complètement réalisé qu ici c est l hiver – bon c est vrai c est facile à oublier il fait jamais vraiment moins de 23 degrés – mais bon cela signifie qu il fait nuit à 5:30. Donc les 2 premiers jours je me pointe à la plage trop tard (bon c est aussi parce que j ai fait la fête la veille !!!) et ne profite que de quelques petites heures de soleil. Finalement j ai réalisé que le meilleur moment était le matin, il y a aussi moins de vendeurs sur la plage. Autrement je suis principalement allé à Copacabana et Leme qui étaient les plus faciles d accès.

J ai évidemment visité le centre et le quartier historique de Santa Teresa mais le point d attraction majeure à Rio, mis a part les plages bien sur, ce sont les soirées et bien sur la musique. Ce séjour à Rio fut l occasion de découvrir un peu mieux les sonorités du pays. Je suis allé dancer le Forro au club Democratico et au cours de la journée traditionnelle de Saint Jean. J ai découvert le Maracatu – une musique du Nord Est du brésil à base de percussions – lors d un cours ainsi que d une parade dans Lapa (le quartier des bars ou la musique ne s arrête presque jamais). Enfin j ai pu apprécier différentes formes de Samba (la musique que l on associe le plus à Rio) au club Casa Rosa, dans les bars comme le Beco do Rato et parfois sur la plage ou près des attractions touristiques.

Mais toute visite de Rio est incomplète sans un passage obligé dans les 2 lieux mondialement connu de la ville… Cristo de Redemptor et Pao de Azucar. C est là que l on apprécie vraiment toute la beauté de Rio et de la baie de Guanabara. La vue panoramique dans chacun des lieux est grandiose, particulièrement au couché du soleil. Ici on peut peut-être mieux comprendre pourquoi le roi du Portugal Dom Joa VI décida de ne pas rentrer en Europe et de faire en 1808 de Rio la capitale du Royaume du Portugal, du Brésil et des Algarves (Rio resta la capitale jusqu en 1960). Cela explique aussi sûrement pourquoi les cariocas (les habitants de Rio) sont si fiers de leur ville.

Je dois dire que l on tombe facilement sous son charme. Ainsi je suis resté plus longtemps que prévu. Mais bon j ai eu de très bons guides … Après quelques jours chez Roberta, j ai décider de chercher un hôtel … c est à ce moment que j ai croisé lors du soirée Tarek un franco libanais qui m a proposé de me louer une chambre dans son appartement. Parfait … il habite à 5 minutes à pied de Copacabana. Passionné de musique (littéralement il est toujours en train de taper un rythme brésilien haha !!!), nous nous entendons tout de suite super bien et allons écouter, danser et parfois jouer les sons divers et variés du cru… Rio est aussi ma première expérience de couchsurfing un site internet qui m est en contacts les voyageurs et les aides à trouver un hébergement chez l habitant(e) (pour moi ce fut Roberta) pour quelques jours. C est aussi là que j ai rencontré d autres Cariocas qui m ont fait partager leur connaissance de la ville.

Je pourrais continuer des heures car ces 12 jours à Rio furent eux aussi rempli de très bon moments et de nombreuses découvertes … Bon aujourd hui il pleut c est peut être le signe qui l est temps de reprendre la route. J espère qu il fera meilleur dans le Nord Est … Je m envole pour Salvador de Bahia demain.

J espère que tout le monde se porte bien au pays.

Atemais,

Bises,

Lionel.

Tags: Party time

Comments

1

Fabuleux ! On s'y croirait ! Merci pour ces quelques lignes et surout tes superbes photos qui me permettent de m'évader et sortir de la grisaille parisienne.
Profite bien mais sois prudent ! Et donne des nouvelles réguliérement.
Bisous
Gaelle

  Gaelle Jul 4, 2007 2:31 AM

2

You're making me jealous man. Sounds awesome. Keep them coming.

  Gawain Jul 4, 2007 4:14 AM

3

super tes récits et tes photos. T'as l'air d'être plutôt bien entouré. Si j'ai bien lu, tu dois être maintenant à Salvador. profite bien.

  étienne Jul 5, 2007 6:52 PM

4

Where is the post about Salvador?
Where are you now?
Take Care!!

  Luciano Jul 6, 2007 2:01 AM

5

Alors ?? on est plus qu'à J15 de ta dernière mise à jour et impatients de la suite de tes aventures, que fais-tu ? sûrement pleins de choses chouettes et sympa mais n'oublies pas de nous les faire partager un peu.
Bises de France
Karine

  vieille cousine Jul 14, 2007 1:34 AM

6

tu blog esta muy bueno ademas me ha ayudado para conocer mejor brasil, espero q t las estes pasando super bien en sudamerica y q pronto vayas a mexico, cuidate y te mando saludos desde sao paulo.

  luis Jul 30, 2008 3:16 AM

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