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South America 2007-08 everyone, welcome to my blog. From end of June 2007 i am off to South America starting with Brazil. Come check it out and keep in touch. Salut tout le monde, bienvenue sur mon blog. A partir de Juin 2007 je décolle pour l amérique du Sud en commen

Perú – 15/05

PERU | Saturday, 17 May 2008 | Views [2623]

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Hola hola, from last post I moved on to Peru and am now in the province of Cusco …the centre of the Inca world.

Well actually before hitting Peru I staid a bit longer in Bolivia on the lake Titicaca  a place of fascinating natural and spiritual beauty. Julian (who I am now travelling with for over month with) was expecting me there. After passing through Copacabana on the bank of the lake, headed to the North of the Isla del Sol (the Sun Island). This is the less commercial part of the island … we staid in the house of Alfonso and his family. It has been a fascinating experience to leave, almost a week, with this Aymara family … On the second day I went with their sail boat to pick some crops for dinner. Talking to the guys we realise how strong their culture and traditions are … there the first language is Aymara and for just using few words of it the locals really take you into their heart.

At the core of various pre Colombian civilisations the lake and especially Isla del sol is still a religious centre where the locals celebrate the sun, the moon and the natural elements. Many of them leave a traditional self sufficient life style and use the tourism only as an extra income … Since the lake has not been voted as one of the 7 world natural wonders I am not sure how long will they be able to sustain this …

From there we moved on to Cusco and the world famous Matchu Pitchu. After being trapped (again!) in the local party scene – it seems that all the foreigners I’ve ever crossed on the trip are here ha-ha - we set of to the lost city. The Matchu Pitchu is now a big commercial machine and its pretty hard to visit it without spending lots of money … the famous Inca trail is now almost privatised (you can only do it through an agency witch will charge over 300 dollars, the entry is over 40 dollars and the train to go up to the village near it 100 dollars …). Well with Julian and few other friends we set off for the alternative path which include taking buses, mini vans and walking on the rail tracks … On the first day we walk 7 hours to get to Agua Calientes (Matchu Pitchu´s village) and on the second day woke up at 3:30 in the morning to get up to the site before 6:00 … the hordes of tourist get there just a bit later.

Wouah … that walk is bloody steep … then once inside the site we headed to Waynapitchu – the highest part of the place where you can get the best views of Matchu Pitchu and the surrounding valley. They only let 400 people get up to that part every day … couldn´t believe it that walk was even steeper than the first part and I started to feel every beer that had drunk the previous days ha-ha. Saying all that the place is unbelievable!!! I guess like the pyramids in Egypt you wonder how mankind could ever build such a thing!

The trip back to Cusco was really hard as we were all exhausted … it included taking massive rocks of the road to make way for the cab … talking about alternative path ha-ha … Well we did made it back to Cusco where I am still at the moment … The town is really beautiful … and although highly touristy, it’s probably the most stunning colonial one I’ve seen so far on the continent. It’s also a very interesting mix of Inca and Spanish architecture as the Spaniards built on top of the Inca constructions (keeping the massive pre-Columbian stones).  There is also a fantastic food market in town where we regularly go and down some delicious fresh fruit juices …

This week end I will check on more ruins in the area (the sacred valley) around Cusco and on Monday head north to Lima, Trujillo and Mancora (meaned to be the best beach in the North of Peru).

Hope you are all at your best,

Hasta luego,

Lionel.

PS Check out the pictures of the Lake Titicaca … what a place!

PS2 Laurence as promised, i don´t have yet the poncho but yes the ridiculous peruvian hat is there haha

FRANCAIS

Hola hola, depuis la dernière mise à jour je me suis deplacé vers le Pérou et me trouve maintenant dans la province de Cusco … le centre du monde Inca.

Bon tout d´abord avant d´arriver au Pérou je suis resté encore un moment en Bolivie aux abords du lac Titicaca, un lieu d´une grande beauté naturelle et spirituelle. Julian (avec qui je voyage maintenant depuis un peu plus d un mois) m´attendais là. Après un bref passage à Copacabana sur les berges du lac, je me suis dirigé vers le Nord de l île du soleil (Isla del Sol). C est la partie la moins comerciale des lieux… nous étions logé dans la maison d´Alfonso et sa famille. Ce fut une expérience vraiment unique de pouvoir partager durant presque une semaine le quotidien de ces membres de la communauté Aymara… le deuxième jour je suis allé sur le bateau à voile familial chercher des légumes pour le dîner. Au cours des discussions nous avons réalisé combien la culture et les traditions précolombiennes étaient omniprésentes … la première langue là-bas est l´ Aymara et le seul fait d´en balbutier quelques mots nous a ouvert le coeur des locaux.

Au coeur de plusieurs civilisations pré-colombiennes le lac et tout particulièrement l´île du soleil est encore aujourd´hui un centre spirituel oú les habitants vénèrent le soleil, la lune et les éléments naturels. Beaucoup d´entre eux ont préservé un mode de vie traditionnel, naturel et autogéré … le tourisme n´y est qu´une source de revenus complémentaire … Depuis peu le lac a été voté l´une des 7 merveilles naturelles du monde … combien de temps encore les habitants de ce avre de sérénité pourront-ils maintenir un équilibre bien fragile c´est à voir?

Ensuite nous nous sommes rendus à Cusco … tout près du Matchu Pichu. Après avoir été pris (à nouveau!) dans l´engrenage infernal de la fiesta local – il semble que tous les étrangers que j´ai croisé au cours de mon voyage se sont retrouvés ici ha-ha – nous nous sommes dirigés vers la cité perdue. Le Matchu Pitchu est maintenant une grosse machine commerciale et il est fort difficile de le visiter sans dépenser une fortune … le fameux chemin de l´Inca est maintenant presque complètement privatisé (on ne peut le faire qu´avec une agence qui facture plus de 300 dollars), l entrée coûte plus de 40 dollars et le train pour se rendre au site environ 100 dollars. Du coup avec Julian et quelques autres collègues nous nous avons décidé de passer par un chemin “alternatif” avec au programme bus, taxis et marche sur la voie ferrée … Le premier jour nous avons crapahuter environ 7 heures pour nous rendre jusqu´à Agua Caliente (le village près de Matchu Pitchu). Le lendemain levés à 3:30, nous sommes lancés à l´assaut du site pour arriver avant 6:00 … les meutes de touristes rentrent juste un peu après.

Ouaaah … ben ca grimpe raide! Une fois sur les lieux nous nous sommes directement rendus à Waynapitchu – la partie la plus élevée du site d´où l´on peut profiter de la meilleure vue du Matchu Pitchu et de la vallée. Ils n´y laissent rentrer que 400 personnes par jour… j´y croyais pas … cette partie est encore plus raide que la première… j´ai commencé à sentir chaque petite bière que j´avais descendu les jours précédents ha-ha. Bon quand même après tous ces efforts il faut bien avouer que l´endroit est des plus spectaculaires!!! Comme pour les pyramides en Egypte on se demande comment les hommes ont-ils pu construire un tel monument!

Le retour sur Cusco fut bien difficile car nous étions tous anéantis … entre autre il fallut déplacer d´énormes pierres de la route pour que notre taxi puisse passer … ha on mis reprendra au chemin alternatif!!! Ha-ha … Bon finalement nous sommes tout de même parvenu à Cusco où je suis toujours pour le moment … La ville est magnifique … et bien que très touristique c´est sans aucuns doute la plus belle cité coloniale que j ai pu visiter jusqu´à présent (sur ce continent). C´ est aussi un mélange intéressant d´architecture Inca et Espagnole car ces derniers ont construis part dessus les ruines (conservant ainsi comme base les énormes pierres pré-colombiennes). Autre charme des lieux un marché couvert bien sympathique oú nous nous rendons régulierement pour siroter de suculants jus de fruits frais …

Ce week-end je continue encore un peu avec les ruines de la région (dans la vallée sacrée) et Lundi je trace vers le Nord Lima, Trujillo et Mancora (reputée une des plus belles plages du Nord du Pérou).

J´espère que tout le monde se porte au mieux,

Hasta luego,

Lionel.

PS Ne ratez pas les photos du lac Titica … Quel endroit!

PS2 Laurence, comme promis j´ai pas encore le Poncho mais j´ai déjà le chapeau péruvien (grand symbole de l internationale Croix-Roussienne haha)

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