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South America 2007-08 everyone, welcome to my blog. From end of June 2007 i am off to South America starting with Brazil. Come check it out and keep in touch. Salut tout le monde, bienvenue sur mon blog. A partir de Juin 2007 je décolle pour l amérique du Sud en commen

Bolivia - 17/04

BOLIVIA | Saturday, 19 April 2008 | Views [1692] | Comments [5]

ENGLISH

Well guys, I am now in Bolivia and felt like I’ve entered a different dimension – Slower, more colourful, culturally so diverse and also definitely on slightly rougher side (travelling few hundred kms can take hours on end) …

I have started with the mighty Salar de Uyuni (the biggest salt lake in the world) on a 4 wheel drive – it’s one of the most amazing landscapes I have ever seen. Got really lucky with the group that I did the excursion with … tons of fun photos. Un saludo a los pibes del Salar (Andreas!).

Then moved on to Potosi the legendary mining town of Bolivia and the centre of the old American Spanish Empire - an essential place to understand the tragic destiny of Bolivia. There was produced the first world money … now Bolivia’s currency is one of the weakest in the world. I didn’t really want to visit the mine with a guided tour. Paying a tourist agency to see some teenagers working in awful conditions didn’t really appeal to me. I went with a group of Spanish guys but we paid a local kid to show us around and also brought some food and drinks for the miners. Needless to say it was a pretty strong experience …

On that trail followed on to Sucre the administrative capital of Bolivia and a lovely colonial town. Saw one of the best museums in Bolivia, with some of the finest sewing you can imagine. The women who sew them can spend up to 3 months on a piece of work. And it s absolutely fascinating to discover the cultural diversity of the country through those artefacts, from one village to the next, the patterns, the material can change so drastically. Also came across a very interesting private museum. Above a restaurant the owner showed us a collection of instruments he made with a group of kids.

Generally speaking Bolivia is probably the most indigenous country in South America and the Spanish colonial influence seems only a fine layer on top of a amazing indigenous cultural diversity mainly dominated by the Quechua and Aymara culture. For example Evo Morales is an Aymara who gained power from the Quechua dominated region of the Chapare. That area is still quite controversial as it is the centre of the coca growing industry in Bolivia with coca leaf being at the core of the Andean world but also the main material to produce Cocaine.

One fact is sure politics are definitely at centre of Bolivian life and fairly easy to get drawn into passionate debate about Evo Morales or the autonomous fight of province of Santa Cruz. Bolivians are voting for their new constitution early may and the debates have never been so fierce!

I decided to go and visit that region (the Chapare) and travel through the Amazon to get away from the tourist trail and explore that side of Bolivia. With Julian an Argentian guy that I met in Uyuni we travelled from Cochabamba to Villa Tunari where we visited and animal refuge (and met the monkeys, pumas, parrots …). Then we got ourselves on a week boat trip on the Rio Ichilo and Mamore from Puerto Villaruel to Trinidad. We bought a couple of hammocks and lived with the Bolivian crew for a week (sometime eating the catfishes that we had caught at night).

Finally got to Trinidad and flew on an army plane to La Paz just in time to get there from my birthday on the 14th. Although it was a bit quiet as we got there on Sunday night, we hooked up with a great group of travellers from France, Germany and Quebec and explored on the nightlife in La Paz. After few days roaming the busy streets of the centre we are getting ready to carry on towards the Lake Titicaca and Peru,

There is so much more to say about Bolivia that I feel that this update is quite short, still hope it gives a bit of a taste for this fascinating country, leave you with lots of pictures!

Hasta la próxima,

Un abrazo,

Lionel.

PS1 Chicho where are you? Back in France? Hope we’ll meet again in Europe …

PS2 For the all crew from Montreal … well guys so much good vibes … I am just gonna have to go and visit J

PS3 Johanna so nice to see you again, we’ve just got to improve the coordination haha

PS4 Guillaume, Brune, Dadou all the best for the trip!!! Special dedicace comme on dit…

FRANÇAIS

Salut à tous, je suis maintenant en Bolivie et ai un peu l impression d´etre entrer dans une autre dimension – plus lent, plus coloré, culturellement très riche et carrément plus roots (il faut parfois des heures pour faire quelques kms) …

J ai commencé avec le magnifique Salar de Uyuni (le plus grand lac de sel au monde) en 4/4 – c est des paysages les plus marquants que j ai eu l`occasion de voir. En plus je suis tombé sur un groupe excellent pendant cette sortie et nous avons fait plein de photos. Un bonne dédicace aux pibes del Salar!!!

Ensuite j ai enquillé sur Potosi, la légendaire ville minière et le centre de l ancien empire espagnol – un lieu essentiel pour comprendre le tragique destin du pays. Lá fut frappé la première monnaie “mondiale” … aujourd hui la monnaie bolivienne est une des plus faibles. Je ne voulais pas visiter les mines avec une visite organisée. L idée de filer mes ronds à une agence de voyage pour aller voir des ados bosser dans des conditions de merde ne me motivais pas plus que ça. Bref, du coup j ai décidé de faire ça tout seul et de payer un gamin du coin et d´offrir un peu de bouffe, de boisson et de tune aux mineurs directement. Pas besoin de vous dire que c est une expérience vraiment forte!

Sur ma route j ai continué avec Sucre, la capitale administrative de la Bolivie et une très jolie ville coloniale. J ai pu y visiter un des musées les plus interessants du pays, avec des tissus incroyables. Les femmes qui les cousent peuvent passer jusqu´á 3,4 mois sur une oeuvre. C est vraiment fascinant de découvrir cette immense diversité culturelle à travers l´artisanat … d un village à l´autre, les motifs, les tissus peuvent changer totalement. J ai aussi trouvé un super petit musée privé. Au dessus d un restaurant le propriétaire nous a montré une collection d instruments de musique qu il avait fabriqué avec des enfants du coin.

D´une manière générale La Bolivie est surement le pays ou la culture indienne reste la plus forte en Amérique du Sud et l influence de la colonisation n´est qu´une fine couche sur cette fascinante diversité de cultures autochtones principalement représentées par les cultures Quechua et Aymara. Par exemple Evo Morales est un Aymara qui accéda au pouvoir depuis une région dominé par la culture Quechua: Le Chapare. L histoire de ce coin du pays est assez controversée car il est étroitement lié à la culture de la feuille de Coca à la fois élément sacré de la culture andine et matière première pour la production de la cocaine.

Une chose est certaine la politique est au centre des préoccupations des boliviens et il est plus que courant de se faire entrainer dans des discussions passionnées sur Evo Morales ou les velléités indépendentistes de la province de Santa Cruz. Les boliviens vont voter pour leur nouvelle constitution début Mai et les débats n ont jamais été aussi houleux!

J ai décidé de visiter cette région (Le Chapare) et de traverser l Amazonie pour échapper au flot de touristes et explorer cette partie du pays. Avec Julian un argentin avec qui j ai sympatisé à Uyuni nous avons voyagé de Cochabamba à Villa Tunari oú nous nous sommes rendu dans un refuge pour animaux (voir photos rencontre avec Singes, pumas, perroquets,…). Ensuite nous nous sommes embarqués pour une semaine de bateau sur les fleuves Ichilo et Mamoré de Puerto Villaruel à Trinidad. Nous avons achetés chacun un hammac et avons partagé le quotidien de l´équipage bolivien durant une semaine (parfois en pechant des silures que nous avons cuisinés).

Finalement arrivés à Trinidad nous nous sommes envolé dans un avion de l´armée bolivienne (moins chers que les avions de ligne) et sommes arrivés à La Paz juste à temps pour mon anniversaire le 14. Meme si c était un peu calme car dimanche, nous avons fait la connaissance d un super groupe de voyageurs (français, catalans, allemands et québecois) avec qui nous avons sillonné les boites et bar de La Paz. Après quelques jours à arpenter les rues folles du centre nous nous préparons pour continuer en direction du lac Titicaca et du Pérou

Il y a tellement à raconter sur la Bolivie que cette petite mise jour ne peut qu éffleurer le sujet, bon je vous laisse quand meme avec quelques jolies photos,

Hasta la próxima,

Un abrazo,

Lionel.

PS1 Chicho t´en est oú? De retour en France? J´espère qu´on se reverra en Europe …

PS2 Pour toute l équipe de Montréal, lá … avec tant de bonnes ondes … Il va falloir que je viennent faire un tour chez vous J

PS3 Guillaume, Brune, Dadou continué bien ce super voyage!!! Spéciale dédicace comme on dit…

Comments

1

salut mon beau ténébreux!!!
merci infiniement pour tant d'aussi belles images, tant
d'aussi beaux souvenirs de toi! de voir encore et encore ton magnifique visage, de retour chez moi, me fait un grand bien! je te souhaite un voyage des plus enrichissant et rempli de rencontres magiques au détour des routes du Pérou! je t'embrasse tendrement et OUI! Qhand tu veux, tu débarque chez moi au Québec!!! bisou xxxxxx isabel

  isabel gougeon Apr 19, 2008 2:55 PM

2

Merci pour les photos du Salar Lionel. Suis d'accord avec toi, un des paysages les plus incroyables au monde!

Bon voyage au Pérou (suis jalouse), et ptet à un de ces jours quelque part :)

Julia

  Julia Apr 24, 2008 5:52 AM

3

Lionel,

eu vi suas fotos... que lugar lindo...
Você tem que sorrir nas fotos :)
um grande abraço e me escreva se porra

me diz a data do seu anivesario.



  Júlio César Apr 24, 2008 7:40 AM

4

Salut lionel
Figures toi qu'on s'inquiétait, on n'arretait pas de regarder ton blog et jamais de nouvelles depuis qu'on t'avait laissé à Humahuaca (on ne sait pas entre quelles mains d'ailleurs?!?!?!). Nous voilà donc ravis de te savoir en forme et toujours aussi curieux et ouvert à ce monde qui t'entoure.
Je voulais aussi te dire que j'avais perdu mon petit carnet de voyage et qu'il fallait donc que tu nous redonnes ton adresse française pour qu'on t'envoie le CD avec les photos d'Alex, magnifiques témoins de notre épopée religieuse et complètement extra-ordinaire!!!
Si l'envie t'en dit en rentrant, tu sais où nous trouver, et ce sera avec grand plaisir que nous t'ouvrirons notre porte... Jusque là continues de vivre, sentir, respirer, toucher, regarder cette belle et chaleureuse Amérique du Sud...
On t'embrasse très fort
Hasta la proxima chico y SUERTE!!!!!!

  Anaïs y Pedro Apr 29, 2008 9:50 AM

5

Je suis enchanté par la reprise de ton blog
J'ai visité la Bolivie l'année dernière en novembre/décembre lors d'un trip en 4x4 avec un copain suisse qui vit en Amérique du sud. Comme toi j'ai traversé le salar d'Uyuni et visiter Potosi.
Nous venions du Nord du Machu Picchu et nous nous sommes également arrêtés au Lac Titicaca. Si tu repars vers le sud, je te conseille d'aller à San Pedro de Atacama et faire le parcours des lagunes, Colorada, Verde
Affectueusement
Claude

  Retornaz Claude May 16, 2008 8:47 AM

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