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South America 2007-08 everyone, welcome to my blog. From end of June 2007 i am off to South America starting with Brazil. Come check it out and keep in touch. Salut tout le monde, bienvenue sur mon blog. A partir de Juin 2007 je décolle pour l amérique du Sud en commen

North Patagonia 23/01 – 7/02

ARGENTINA | Friday, 15 February 2008 | Views [685]

ENGLISH

Hi guys,

Following from Mendoza i went further down Argentina to explore Notherrn Patagonia (Provinces of Neuquen and Rio Negro). Took a bus from Mendoza to the town of Neuquen (compulsary stop to travel to the beautiful Lake District).

From there i then went on to Villa La Angostura arguably one of the Lake disctrict s prettiest town. Well i must say although the landscape was amazing, i found the place quite snobby and found out later that it was the trendy place for people from Buenos Aires to hang out. Still, there went to check out the National Park Los Arrayanes (a 30km trek into the woods – i did promise more trekking!).

Ah i also started camping with various results haha ... well mainly meeting nice neighboors (see group pictures at night).  Quickly decided to escape from the posh hang out to move to Villa Traful, much more lay back and better priced. From an hostel overlooking the lake as a base, hired a bike an discovered the waterfalls and paths of the area, very peaceful!

Wasn t really planning to go through Sam Martin de Los Andes (another snobby one) but decided that really i should do the drive through the Seven Lakes (from St Martin to Bariloche).  On the bus i met this guy in his 60s that had travelled the whole earth from working in Africa, to buying precious stones at the heart of the Amazon, or driving alone the whole of Siberia ... Pretty interesting ... To come back to the journey ... yes ... doing the whole drive ... the scenery is stunning!

Then did a stop over in El Bolsón, avoiding to stay in Bariloche (the most commercial town of the area). El Bolson was, and still ii, a hippy hang out with a really good handy craft market and the lake Lago Puelo with the ice caped mountained at the back with i later discover is the trade mark of many lakes of the region, nevertheless really pretty!

From El Bolsón, went futher South to Parque Nacional Los Alerces which i felt in love with. It had lots of the elements of the lake district but much less infractructures, less commercial and much more natural. In there, i camped 5 days, and went on foot walking the area including to discover the amazing Lago Verde and Rio Menendez (with their amazing green/blue turquoise color). I had bought an open ticket that let me hop off/hop on throughout the park. Also did a boat excursion to the oldest Alerces (the tree that the park is named after). I am not especially into trees but that one is over 2500 years old. The indians from the region (the Mapuches) named it Lahuan or the grand father. It only grows in certain remote part of Argentinia and Chile and could disappear. 

Camping at the Southern edge of the park, i met a familly from Tierra de Fuego (the Southest province of Argentina). From inviting me to take Mate and dining with them they offer me a lift to Esquel the next biggest town (to be able to catch a bus to carry on the journey). Finally it turned out that i was invited to stay and they took me whole the way down to Rio Grande (only 350kms from Ushuaia). Jose the father had come to Tierra del Fuego from Buenos Aires 20 years ago and had many tales and interesting stories about the area during the whole journey. Well this is the magic of the travel ... after 3 days (about 2000kms) travelling together they invited me to stay at their house. When something like this happen you don t even know how to thank people. It strange of things work out ... i wasn t planning to go to Ushuaia, finally being so close i decided to go and i hitchicked that one down with a truck.

So i am now in Ushuaia (End of the world as they say) since yesterday,

One thing i can tell you it s a lot colder down here!

I hope you are all well,

Un abrazo,

Lionel.

FRANCAIS

Salut salut,

Continuation de mon périple argentin ... apres Mendoza j ai continué au sud pour explorer un peu le Nord de la Patagonie (les provinces de Neuquen et Rio Negro). Un bus de Mendoza jusqu a la ville de Neuquen (obligatoire pour se rendre dans le magnifique districte des 7 lacs).

Ensuite j ai continué jusqu a Villa La Angostura reputée une des plus jolies villes de cette région. Personellement j ai trouvé le paysage magnifique mais l endroit tres snob, plus tard j ai appris que c est le coin branché pour les gens de Buenos Aires. Bon je suis quand meme allé voir le parc national Los Arrayanes (une rando de 30 bornes dans les bois – j avais promis plus de rando, nous y voila!).

Ah j ai aussi commencé a camper avec plus ou moins de succes haha ... bon en général j ai surtout rencontré des voisins biens sympatiques (voir photos de groupe de nuit). Rapidement j ai décidé de fuir le coin huppé pour me rendre a Villa Traful, beaucoup plus sympa et aussi bien moins cher. Depuis l hotel avec vue sur le lac comme base j ai loué un vélo pour découvrir les cascades et sentiers du coin, quelle tranquilité!

Autrement j avais pas vraiment prévu de passer par San Martin de Los Andes (un autre coin huppé de la région) mais finalement voulais quand meme faire la route des 7 lacs (de St Martin a Bariloche).  Dans le bus j ai rencontré ce type d une soixantaine d années qui avait vécu aux quatres coins du monde, travaillé en Afrique, fait un commerce de pierres précieuses en amazonie, traversé seule toute la Sibérie ... passionnant! Bon pour revenir au voyage (les 7 lacs) ... oui le trajet et le paysage est grandiose!

Dans la foulée je me suis posé a El Bolson, aussi pour éviter Bariloche (et ses hordes de touristes). El Bolson fut et est encore le repere des hyppies ... on y trouve un tres bon marché artésanal et le lac lago puelo avec la petite montagne enneigée en arriere plan complete la carte postale. J ai découvert ensuite que c est un paysage classique des lacs de cette région, ce qui ne gache rien ...

Depuis el Bolson, on continue au sud et on tombe sur le parc national Les Alerces, perso j ai adoré! C est assez similaire au coin des 7 lacs mais moins organisé, moins commercial, un peu plus sauvage. Dans le parc j ai campé 5 jours et suis allé a patte explorer le coin et notamment découvrir le tres beau lago verde et Rio Menendez (avec leur couleur bleu vert/turquoise). J ai acheté un ticket ouvert qui permettait de faire de nombreuses escales dans le parc. J ai aussi fait une excursion en bateau jusqu au plus vieux alerce (l arbre qui donna son nom au parc). Je suis pas un grand spécialiste des arbres loin de la ... mais quand meme celui ci avait plus de 2500 ans. Les indiens de la région (Les mapuches) le nomerent Lahuan ou le grand pere. Il pousse seulement dans certaines régions reculées d Argentine et du Chili ... il est en voie de disparition.

Tandis que je campais au sud du parc, j ai fait la connaissance d une famille de Tierra del Fuego (la province la plus au sud de l Argentine). A partir d une invitation a prendre le mate, puis a diner ils m ont proposé de me déposer a Esquel la prochaine grande ville (pour prendre un autre bus et continuer le trajet). Finallement je fus invité a rester et ils m ont emmener jusqu a Rio Grande (juste a  350 kms d Ushuaia). José, le pere, était venu a Tierra del Fuego depuis Buenos Aires il y a 20 ans et avait plein d anecdotes sur la région. Bon ben c est  la magie du voyage ... apres 3 jours (environ 2000 kms) de voyage ensemble ils m inviterent a séjourner chez eux. Quand ca se passe comme ca on ne sait meme pas comment remercier ... une telle hospitalité!

C est bizarre ... j avais pas vraiment prévu d aller a Ushuaia, si pres je décide de m y rendre en stop ... un camion et tac ...

Je suis donc jusqu a Ushuaia (le bout du monde) depuis hier,

Bon ... il fait franchement plus frisquet par ici!

J espere que tout le monde va bien,

Un abrazo,

Lionel.

PS désolé pour les accents, ordi plutot pourri il n y en a que certains ...

Tags: Mountains

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