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South America 2007-08 everyone, welcome to my blog. From end of June 2007 i am off to South America starting with Brazil. Come check it out and keep in touch. Salut tout le monde, bienvenue sur mon blog. A partir de Juin 2007 je décolle pour l amérique du Sud en commen

ECUADOR-COLOMBIA-VENEZ

FRANCE | Tuesday, 2 September 2008 | Views [940] | Comments [2]

ENGLISH

Hola a todos J

Finally made it back to Europe … At the moment I am in Lyon and haven’t really landed yet.And yes have been super lazy with the blog… So you’ll get a super update ha-ha…

After the laid back beach in the South of Ecuador I went to the “Oriente” the Amazonian part of the country. Julian had decided to stick around Montanita for a bit longer … so went by myself to the rainforest. My idea was to find a way to stay with an indigenous community in that region. After trying first the area of Puno where I camped in the street (it’s not as bad as it sounds) and inside a restaurant!!! For a couple of days (see pictures) … I met the community of Shiripuno (near Tena) … Originally I was planning on camping there but they invited me to stay with a family … So much more interesting! It was mind blowing … I lived with them for 2 weeks and help them (when I could) with a bit of their sustainable eco and communitarian project. The community first language is the Quichua and not Spanish but most of them also spoke Spanish. I can’t ever thank enough Teo, Amelie, his parents and his sister, and all the families for their hospitality … The site is amazing with the village of Misahualli near by and the community leaving on the riverbank of the beautiful Rio Napo … Trying to combine modernity and tradition they are building a project witch offers to members of the community alternatives to poverty o working for the petrol industry …

Following onto this I met again with Julian near Quito (the capital) in Otavalo to be more accurate about 8/10 hours north from Shiripuno. We crossed the border with Colombia by land with I much say I was a bit anxious to do. All Colombia’s borders have heavy guerrilla activities. All went well… I’d say even further forget all the rubbish that you hear about Colombia in the media… As long as you are a bit careful …This country (not government!) is innnncredible! And its people are some of the friendliest I met in South America … and the girls oh well beauties, beauties, beauties …

Then we went to Cali (Capital of Salsa), the fascinating Zona Cafetera (the coffee growing region) where in Chinchina the tourist office is the best (nothing less) – thanks Diana and Carolina. Then headed to Medellin not anymore Escobar’s playground but a super modern and fashionable city - a bit like a Colombia’s version of Milan - but shanty towns remind you of some the harsh social realities too. Finally went to the coast to the marvellous but extremely touristy Cartagena to settle further west in Taganga . Ahhhhhhh Taganga I got stuck 3 weeks there … What a little Caribbean paradise!!!   Beach, Sunset, party, beach, sunset, party … no escape haha Well Julian left at this point he actually got a sailboat direction brazil … lucky sod! I considered joining but with no previous experience and 1 week to go before getting back … I preferred to stick around in my little paradise … Met some really great people … Well literally I couldn’t t leave Colombia … 

But going to Venezuela helped me wanting to head back home … I only had a week there and didn’t t get a chance to go to the amazing island, angels falls or see Chavez grand work but everyday life was the opposite of Colombia and it seemed that ripping of tourist was the national sport … I did meet few interesting people and stay in the pretty colonial town of Coro but overall quite expensive and disappointing… Hopefully I’ll get a chance to change my mind in another trip …

These days I am trying to land in Europe but my heart is still somewhere between Rio de Janeiro, Patagonia, the Amazon… Don’t want to kill the magic yet. Julian is still at sea or on the road … Che Loco siguas con este espiritu un poco mas !!!

Feel so lucky had a chance to live such a trip … wish everyone to get this opportunity, for now I leave you with the pictures in the gallery Shiripuno and Colombia …

Take care; keep in touch and hasta luego,

Lionel.

PS Well I got to get back to some very down to earth realities like finding a job and a place to stay which will be in London to start … so if anyone of you knows of a room coming up in London for October… give me a shout. [email protected]. Tx Tx Tx

FRANCAIS

Hola a todos J

Bon ça y est j’suis de retour sur le vieux continent … En ce moment à Lyon … j’avoue que je n’ai pas encore atterri. Ah oui et puis j’ ai franchement fait le flemmard par rapport au blog… Bon du coup là c’est séquence de rattrapage haha…

Après les très tranquilles plages du sud de l’Equateur j’ai filé vers l’“Oriente” la partie amazonienne du pays. Julian lui avait décidé de rester un peu plus longtemps à Montanita… du coup je suis allé seul dans cette partie. Mon idée était de séjourner avec une communauté indigène de la région. Apres un premier essai près de Puno où j’ ai campé dans la rue (non c est pas aussi terrible que ça !) et à l intérieur d’un restaurant !!! Pour deux, trois jours (voir photos)… J ai fait la connaissance de la communauté de Shiripuno (près de Tena)… Au départ je comptais camper dans les parages mais ils m’invitèrent à habiter avec une des familles… Forcement plus intéressant! Franchement ce fut passionnant… J ai vécu avec eux pendant 2 semaines et les ai aider (de ma petite contribution) comme je pouvais avec leur projet de tourisme écologique et communautaire. La première langue de la communauté est le Quichua et non l’espagnol mais presque tout le monde parlait espagnol. Je ne pourrais jamais assez remercier Teo, Amélie, ses parents et sa soeur, et toutes les familles pour leur extrême hospitalité. Le site est extraordinaire avec le village de Misahualli assez près … et puis la communauté vit sur les berges du très beau Rio Napo … Essayant de concilier modernité et tradition ils construisent un projet qui offre aux membres de la communauté une alternative à la pauvreté ou au travail pour les grandes centrales pétrolières …

Après cet épisode j’ai retrouvé Julian près de Quito (La capitale) à Otavalo pour être plus précis à 8 /10 heures au Nord de Shiripuno. Nous avons traversé la frontière colombienne en bus et en stop ce qui je dois bien avouer m’inquiétais un peu. Les frontières de la Colombie sont parmi les endroits où l’activité de la guérilla est la plus virulente. Tout c’est très bien passé… J’irais même plus loin… Essayer d’oublier ce que vous avez entendu à propos  de la Colombie dans les médias… Tant que vous faites un peu attention ce pays (je ne parle pas de son gouvernement bien sur) est fa-bu-leux !  Et ses habitants parmi les plus sympas de tout le continent… et les colombiennes … mama mia !

Ensuite nous nous sommes rendus à Cali (capitale de la salsa), puis la fascinante Zona Cafetera (la région des plantations de café) où à Chinchina il y a le meilleur office du tourisme (pas moins) – merci Diana et Carolina. Ensuite direction Medellin ancien terrain de jeu de Pablo Escobar aujourd’hui métropole moderne et branchée – un peu Le Milan de la Colombie – les bidonvilles rappellent tout de même bien vite certaines réalités sociales du pays. Pour finir je suis allé sur la côte pour visiter la magnifique (mais cafi de touristes) carthagène et finalement me poser un peu plus a l’Ouest à Taganga. Ahhhhhh Taganga j y suis resté coincé 3 semaines… Quel petit paradis !!! Plage, couché de soleil, fiesta, plage couché de soleil, fiesta… l’engrenage infernal haha Julian de son côté a pris le large (plutôt au sens propre) en s’embarquant à bord d’un voilier direction le brésil… veinard ! J’ai pensé me joindre au mouvement mais sans expérience maritime et une plus qu’une semaine avant mon retour j’ai du me résoudre à la dure réalité … je devrais rester une semaine de plus dans mon petit paradis ha-ha. J’ai rencontré encore des gens extras … Franchement j’arrivais pas à quitter la Colombie…

Et bien malheureusement ou heureusement Venezuela m’a un peu aidé à rentrer… Je suis seulement resté une semaine et ne suis pas allé dans les petites îles désertes ni aux chutes de l’Ange mais le quotidien était à l’opposé de la Colombie et il semblait qu’anarquer le touriste (et le local d ailleurs) était un peu le sport national … J’ai quand même rencontré quelques personnes intéressantes et suis resté dans la jolie ville coloniale de Coro mais d’une manière générale c’était plutôt trop cher et décevant… J’espère que j’aurais la chance de changer d’ avis lors d’un  autre voyage…

Ces jours j essaie d’atterrir en Europe mais mon cœur est encore quelque part entre Rio, La Patagonie et l’Amazone… La magie du voyage est encore dans l’air. Julian est toujours sur les mers ou les routes …  Che Loco siguas con este espiritu un poco mas !!!

Je me sens extrêmement chanceux d’avoir pu vivre une telle expérience… je souhaite à tous d’avoir cette opportunité, maintenant je vous laisse en compagnie des photos de Shiripuno et de la Colombie…

Biz à tous et hasta luego !

Lionel.

PS Je dois aussi revenir à certaines réalités comme trouver un taff et un endroit pour vivre (à Londres pour l’instant) donc si qqun connais un plan de chambre à Londres pour Octobre… Faites suivre. [email protected]. Merci.

Comments

1

Hello bro, wouah! C'etait un trip te fou que t'as fait, suivre tes aventures via ton blog c t top bien.Sa ma fait raler plus d'une fois! Sa donne vraiment envie d'aller visiter l'Amerique du sud.
Mais je crois que tu l'a fait du bonne maniere. It seems that you had loads of gooood time!

On rentre a Paris le 5 Septembre puis Montpellier.
Une petite visite sur Lyon serai sympa, si tu veux descendre pour un petit verre de muscat et quelques huitres a la fraiche, come on!!!

bises. Jeremie(in Kuala Lumpur).

  Jeremie V. Sep 3, 2008 2:47 PM

2

Bon et si maintenant tu te prenais un petit billet pour venir nous voir en Australie? :)
Je rentre en France debut Mars 2009. t'as interet a etre pas loin qu'on se raconte nos epopees. Ca fait une eternite et faudrait pas que ca devienne une habitude!
BISOUSSSS

  Maelle Sep 28, 2008 1:39 PM

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